aanmelden
De studiostek van Koen Herfst
Waar topdrummer aan melodie├źn sleutelt
Muzieknieuws 18-09-2019 15:21
In zusterblad Slagwerkkrant wordt hij al zes jaar achtereen verkozen tot beste drummer in de categorie hardrock/metal Benelux. Hij werkte met Armin van Buuren en Epica, richtte onlangs bluesrockband The Cards op en heeft zijn eigen drumfestival Herfstfest in het Paard te Den Haag. Alsof dat nog niet genoeg is, bracht hij afgelopen juli zijn tweede solo-album LEO uit. Een plaat met een bijzondere ontstaansgeschiedenis.

Mijn studiostek
‘Ik heb eigenlijk twee studiostekken. Eentje is mijn thuisstudio in mijn flat in Kijkduin. Dat beschouw ik echt als mijn schrijfhok, de plek waar ik mijn emoties probeer om te zetten in muziek. Ik maak er in feite de ruwe demo’s. Ik heb niks aan de akoestiek gedaan en heb een simpele doch doeltreffende setup: Logic, een paar prima speakers, een midi-keyboard en gitaren. De drumpartijen van de demo’s speel ik soms in met het midi-keyboard, maar vaak ben ik ook te lui en gebruik ik via command-k het drumpaneeltje in mijn Mac-toetsenbord. Wel hebben sommige gitaarpartijen die ik daar heb ingespeeld de plaat gehaald. Die hadden dan de juiste feel, maar werden tijdens de mix - die ik uitbesteedde aan Dan Swanö - nog wel wat aangepast qua sound.’

Koens thuisstudio

‘De andere stek is een omgebouwde repetitieruimte bij de Haagse popkoepel en oefenruimtecomplex Popradar. Hier repeteer ik en neem ik voornamelijk drums op. Voor mezelf, maar ook voor projecten van anderen. Dan krijg ik een track, de bpm en - meestal - een carte blanche. Dat is supertof om te doen! Ik heb wel wat isolatiepanelen opgehangen, maar ik had ook het geluk dat de ruimte van zichzelf al redelijk goed klonk. Daarnaast staan er inmiddels zo veel spullen… dat zorgt ook voor demping. Wel moet ik soms even een snare achter in de ruimte stemmen omdat de snarenmat meetrilt.’

Koens studio/repetitieruimte in Popradar

Mijn werkwijze 
Toen mijn moeder een tijdje terug ging verhuizen, kwamen er allerlei spullen van mijn vader naar boven. Hij stierf plotseling aan een hersenbloeding toen ik tien maanden oud was en mijn moeder zwanger was van mijn zusje. Een van die spullen was mijn vaders piano, die bij mij in de studio kwam te staan. Ik ben daar een beetje op gaan pingelen. Het waren slechts wat melodietjes en themaatjes, maar ik merkte dat het me steeds meer naar mijn vader toe trok. Ik begon meer over hem na te denken, bekeek foto’s en beluisterde oude opnames. De melodietjes die ik achter de piano bedacht, nam ik op met m’n telefoon en werkte ze thuis in m’n studio verder uit. Het maakte sterke emoties bij me los. Wanneer ik die pianomelodietjes de volgende dag thuis terugluisterde en uitwerkte in complete arrangementen, sprongen de tranen soms in m’n ogen. Die opnames vormen de basis van mijn album LEO, vernoemd naar mijn vader.’

‘Het is een conceptueel album geworden. Ik probeerde me tijdens het schrijfproces in te beelden hoe mijn vader zich gevoeld moet hebben tijdens die paar seconden dat hij het leven verliet. Die stem wordt op het album vertolkt door Merijn van Haren, van Navarone. De stem van “de moeder” wordt gezongen door Anneke van Giersbergen. Beiden namen hun partijen in hun eigen thuisstudio’s op. Ik nam zelf de stem van “de zoon” voor mijn rekening en die van “de Dood”, met heftige vervorming erover.

Een andere bijzondere gastperformance op het album is die van Jordan Rudess, toetsenist van Dream Theater. Toen ik een paar jaar geleden met Armin van Buuren op tour was in Brazilië, kwam ik hem stomtoevallig tegen in de lobby van ons hotel. Hij is echt een jeugdheld van me en ik kon het niet laten om ’m aan te spreken. Daarna zijn we contact blijven houden. Voor deze plaat raapte ik de moed bij elkaar en vroeg hem of hij ook een bijdrage wilde leveren. Hij zei ja en heeft eraan gewerkt terwijl hij op tour was, in hotelkamers en na afloop van soundchecks. Zo ontzettend gaaf!’

De piano van Koens vader

Mijn tips

‘Wil niet per se alles zelf doen! Ga na waar je krachten liggen, maar wees niet bang om hulp te vragen. Of om advies - soms kunnen kleine suggesties een groots effect hebben! Maar laat jezelf nooit te veel van de wijs brengen door de mening van anderen. Als jij het gevoel hebt dat iets zo moet klinken, dan is dat zo! En plaats jezelf niet te veel in een hokje. Mensen kennen mij vooral als drummer, maar ik leer steeds meer om mezelf als creërend artiest te zien. Ik ben bijvoorbeeld geen “echte” gitarist, maar het bedenken en inspelen van gitaarpartijen voor mijn eigen songs vind ik misschien wel het mooiste dat er is.’  

https://www.koenherfst.com/


-------------------------------------------------------------

Bio
Koen Herfst (36) is multi-instrumentalist en songschrijver. Naast de verworvenheden die al genoemd zijn in de inleiding van dit stuk, tourde hij als drummer ook met After Forever, Anneke van Giersbergen, Bagga Bownz, I Chaos en Dew-Scented. Samen met Cesar Zuiderwijk organiseert hij het mega-event 2000 Drummers aan Zee. Hij produceert veel drumvideo’s en bracht in 2015 de albums Back To Balance Pt. 1 & Pt. 2 uit, met eigen composities.