aanmelden
De studiostek van Jim van der Zee
The Voice-winnaar bouwde studio in studentenkamer
Muzieknieuws 16-10-2019 09:07
Jim van der Zee won in 2018 de achtste editie van The Voice Of Holland. In september kwam Starting The Engine uit, zijn eerste album met zelfgeschreven nummers. Om die op te nemen bouwde hij zelf een losstaande studio… in zijn studentenkamer!

Mijn studio
‘Het idee om zelf een studio te bouwen is vorig jaar zomer ontstaan. Ik had The Voice gewonnen en een coveralbum uitgebracht. Een mogelijke volgende stap was om radiohits proberen te schrijven en die met behulp van een platenlabel op te nemen en uit te brengen. Ik kwam er al snel achter dat dat niet was hoe ik wilde werken. Ik dacht: wat houdt me tegen om op eigen houtje een album op te nemen? De kosten van studiohuur en de tijdsdruk die daarmee gepaard gaat, waren daarvoor grote factoren. Toen besloot ik om van het geld dat ik anders kwijt zou zijn geweest aan studiohuur, een eigen studio te bouwen. Zo kon ik van hetzelfde bedrag meerdere albums opnemen én alles op m’n eigen tempo doen. De meest voor de hand liggende ruimte was mijn eigen kamer. Die is groot genoeg en heeft een hoog plafond. En het is lekker dichtbij.’



‘Dus vorig jaar augustus ben ik samen met m’n beste vriend en manager Boris van der Want aan de slag gegaan. Het idee van een zwevende “box in a box” stond, maar voor de rest zijn we eigenlijk gewoon maar begonnen, zonder al te veel theoretische planning. We hebben mijn camper volgeladen met houten balken en hebben daarvan het geraamte gemaakt, een stevige rechthoekige constructie. Op het dak kun je nu lopen. In plaats van een paar losse bass traps op te hangen, hebben we van de binnenmuren één grote bass trap gemaakt: houten frames met steenwol erin en doek eroverheen. Ook hebben we een paar diffusers opgehangen, panelen met blokjes van verschillende lengtes.’

‘Drie weken lang hebben we non-stop geklust in m’n kamer, we sliepen op campingmatjes. Begin september was het klaar. Het scheelde enorm dat Boris en ik beiden al redelijk wat ervaring met klussen hadden. Zo helpen we al een paar jaar aan het begin van het seizoen om een strandtent op te bouwen, die we in de herfst ook weer afbreken. We hebben een paar keer tot vier uur ’s nachts doorgewerkt en hier en daar liepen we tegen kleine frustraties aan. Ook het werken met steenwol is vervelend; je krijgt jeuk en wordt er op een rare manier high van. Maar over het algemeen ging het allemaal behoorlijk soepel! 


Jim heeft de bouw van zijn studio vastgelegd in een zelfgmaakte mini-docu op Youtube. Eigen Huis & Tuin, maar dan voor muzikanten!

Mijn werkwijze

‘Behalve de meeste instrumenten heb ik eigenlijk alle gear moeten kopen: monitoren, audio-interface, subwoofer, microfoons, enzovoort. Een behoorlijke investering dus, maar ik kan hier nog jaren mee vooruit. Het was superchill om hier te werken en lekker de tijd te kunnen nemen. Dat was ook wel nodig, want het was de eerste keer dat ik zoiets deed. Ik moest werkelijk alles uitvinden en was behoorlijk naïef. Ik liep tegen dingen aan waarvan ik niet eens wist dat het een ding was. Ik had niet verwacht dat het maken van een album zo’n diepgang behoeft en dat je goed moet worden in zoveel verschillende kleine dingetjes. Maar ik ben het speels aangevlogen en het hele proces was supergaaf en leerzaam.’

We hebben - op een paar uitzonderingen na - elke song laagje voor laagje opgenomen. Bij het inspelen en arrangeren kreeg hulp van mijn bandleden en bevriende muzikanten. Ik heb ook JB Meijers om advies gevraagd omtrent de productie. Hij zei dingen als: “Ik zou hier dat pianootje weghalen.” En: “Ik mis nog wat in het hoog.” Of: “Het is goed, niks meer aan doen”, terwijl ik er nog allemaal dingen bij wilde. De mix heb ik uitbesteed aan de legendarische Ronald Prent in de Wisseloord Studios. Ik ging daar langs toen hij aan het mixen was. Toen ik wat ik thuis in elkaar heb geknutseld voor het eerst daar over de speakers hoorde… dat was een magisch moment.’


Het volledige interview met Jim lezen en heel veel andere interessante artikelen voor muzikanten doorspitten? Bestel Musicmaker #470, oktober 2019 (tot 14 november zonder verzendkosten én zonder verplichtingen) hier!